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昔日的黃金歲月

作者/PennySaf

苦茶油係來自於山茶科山茶屬的油茶樹(Camelliaspp.),又稱苦茶樹(以下皆稱苦茶樹),生長於東亞與東南亞地區,在亞洲都能夠覓得它的蹤跡。因為苦茶樹結籽油脂含量高,而被用以榨油,與橄欖油、椰子油與棕櫚油並列為世界四大食用油;在中國則與烏桕、油桐與核桃,同為四大木本油料植物,是重要的植物油來源之一。食用苦茶油的歷史迄今已逾 2,000 年,功效與用途記載於《本草綱目》等文獻中,認為其保健功效包括健胃整腸、潤肺清肝、清熱化濕等;外用功效包括抗菌、潤膚、護髮、活血化瘀等功效。除食用外,也可作為身體髮膚保養,苦茶籽榨油後的苦茶粕也可作為清潔用品、種殼作為有機資材等,因此在中國、臺灣等地苦茶樹是為農家栽種的主要對象之一。

台灣原生種苦茶樹為種植於中低海拔山區的小果油茶(短柱山茶),一般樹齡需達 4~5 年才可收穫苦茶籽,種植 6 年以上才開始有較佳的苦茶籽產量,栽培至 10 年後可達穩定的產量。主要栽培於臺灣北部地區,果熟期在 10 月,適當的採收季節為農曆寒露之後(國曆 10 月中下旬)。果實較小,通常每果僅 1 粒種子,含油率較大果油茶為高,以成熟度較佳的果實而言,約每 10 公斤生果(含果殼)可乾燥成 4.2 公斤的茶籽(含種殼),榨出約 1 公斤的苦茶油。另外則是自中國引進之大果油茶,為常綠小喬木,樹高可達 6 公尺,在臺灣主要栽植於中南部地區,一般樹齡需達6年以上才開始有較佳的苦茶籽產量。果熟期在9-10月,採收在農曆寒露及立冬之間(約國曆10上旬至11月上旬)。一般栽植後 3~4 年即可開花結實,至 10 年後進入盛產期。種子含油率 25.2-33.5%,種仁含油率 37.9-52.5%。

過往除在農家自身栽種食用外,還與苦茶樹造林政策相關。自民國76年起有一連串造林獎勵計畫,栽種管理多為粗放,面積遍佈全台,北部山區多為小果種,苗栗以南多為大果種,花蓮則是於中花蓮與南花蓮種植,大小果皆有。

自 1910 年引進臺灣栽種,在北部、中南部、及東部山區種植,做為造林樹種,至極盛期,栽種面積可達 3,000 公頃。至民國 84 年以前,栽種苦茶樹除了有造林的補助也有肥料補助,所以當時尚有大量推廣種植,但由於林班地所種植的苦茶樹是大果油茶,再加上造林木不准矮化修剪,導致開花結果的情況少。後來山坡地改種果樹及其他作物,面積遽減,再加上早期對於苦茶樹的印象來自於能耐貧瘠、用以造林等印象,以及長達 5 年的生長期,自種下苦茶樹苗後至可以採收需耗時五年,一年一穫。因粗放與造林管理而無法修枝,農民需以爬樹、梯子等人工採收等方式進行收穫。經營景況以雜草灌木叢生、林木稀密不勻,造成通風不良、病蟲害等問題,因此長期以來造成產量低、產量大小年等問題,因此造成苦茶樹單位面積產量低,至近年來苦茶樹園也多有荒廢。

迄今苦茶樹栽培面積約為 1,161 公頃,以嘉義縣為最多 (23%),南投縣次之 (16%),苗栗、新北與花蓮居三 (11%)1。,苦茶油作為存在於臺灣數十年的油品,其豐富的不飽和脂肪酸以及栽種、榨油歷史,生養於臺灣這塊土地上的美味油品,是為油品風暴以來一條新的道路,也讓休耕地以及檳榔園轉作有更多可能。如何重回往日榮景,政府、農民以及消費者們,正引頸企盼著苦茶油帶來臺灣油品的黃金歲月以及未來。

 

參考資料:
臺灣油茶產業概況─花蓮區農業專訊第八十九期/2014.09 月號
台南區農業專訊 76 期/2011 年 06 月
林業研究專訊 Vol.21 No.42014
林業研究專訊 Vol.20 No.52013

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[1] 2014 統計


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